Misurazione dell'obesità

Dai calibri alle scansioni CAT, dieci modi per dire se un corpo è grasso o magro

Qual è il modo migliore per determinare se un corpo è grasso o in forma? Il grasso corporeo può essere misurato in diversi modi, con ogni metodo di valutazione del grasso corporeo con pro e contro.

  • Il metodo più basilare, e il più comune, è l'indice di massa corporea (BMI). I medici possono facilmente calcolare l'IMC dalle altezze e pesi che raccolgono ad ogni controllo; Le tabelle BMI e le calcolatrici online facilitano anche le persone a determinare i propri BMI.
  • Il BMI e gli altri cosiddetti "metodi sul campo" - tra loro, circonferenza della vita, rapporto vita-fianchi, spessore della plica e impedenza bioelettrica - sono utili in cliniche e ambienti comunitari, così come in ampi studi di ricerca.
  • I metodi più sofisticati, come la risonanza magnetica o l'assorbimetria a raggi X a doppia energia, sono le cosiddette "misure di riferimento" - tecniche che sono tipicamente utilizzate solo negli studi di ricerca per confermare l'accuratezza di (o come dicono gli scienziati, per "validare" ) tecniche di misurazione del corpo.
  • Diversi metodi non possono essere utilizzati nei bambini o nelle donne in gravidanza, a causa di problemi di sicurezza, o sono meno accurati nelle persone che sono molto sovrappeso. (1)

Ecco una breve panoramica di alcuni dei metodi più popolari per misurare il grasso corporeo, dalle misurazioni di base del corpo alle scansioni del corpo ad alta tecnologia, insieme con i loro punti di forza e limiti. (Adattato da (1))

Indice di massa corporea (BMI)

Indice di massa corporea (BMI) è il rapporto tra peso e altezza, calcolato come peso (kg) / altezza (m2), o peso (lb) / altezza (in2) moltiplicato per 703.

Punti di forza

  • Facile da misurare
  • economico
  • Punti di cut-off standardizzati per sovrappeso e obesità: il peso normale è un IMC tra 18,5 e 24,9; sovrappeso è un BMI tra 25.0 e 29.9; l'obesità è un BMI di 30.0 o superiore
  • Fortemente correlato con i livelli di grasso corporeo, misurati con i metodi più accurati
  • Centinaia di studi dimostrano che un alto indice di massa corporea predice un rischio più elevato di malattia cronica e morte precoce.

limitazioni

  • Misurazione indiretta e imperfetta - non distingue tra grasso corporeo e massa magra
  • Non è un predittore preciso del grasso corporeo negli anziani come negli adulti giovani e di mezza età
  • Allo stesso indice di massa corporea, le donne hanno, in media, più grasso corporeo rispetto agli uomini, e gli asiatici hanno più grasso corporeo rispetto ai bianchi

Girovita

La circonferenza della vita è il modo più semplice e più comune per misurare "l'obesità addominale" - il grasso in eccesso trovato nel mezzo è un fattore importante per la salute, anche indipendente dal BMI. È la circonferenza dell'addome, misurata alla vita naturale (tra la costola più bassa e la parte superiore dell'osso), l'ombelico (ombelico) o nel punto più stretto della sezione mediana.

Punti di forza

  • Facile da misurare
  • economico
  • Fortemente correlato con il grasso corporeo negli adulti, misurato con i metodi più accurati
  • Gli studi mostrano che la circonferenza della vita predice lo sviluppo di malattie e morte

limitazioni

  • La procedura di misurazione non è stata standardizzata
  • Mancanza di buoni standard di confronto (dati di riferimento) per la circonferenza della vita nei bambini
  • Può essere difficile da misurare e meno preciso negli individui con un BMI di 35 o superiore

Rapporto vita-fianchi

Come la circonferenza della vita, anche il rapporto vita-fianchi (WHR) viene utilizzato per misurare l'obesità addominale. Viene calcolato misurando la vita e l'anca (al diametro più largo dei glutei), quindi dividendo la misurazione della vita mediante la misurazione dell'anca.

Punti di forza

  • Buona correlazione con il grasso corporeo misurata con i metodi più accurati
  • economico
  • Gli studi dimostrano che il rapporto vita-fianchi predice lo sviluppo di malattie e morte negli adulti

limitazioni

  • Più incline agli errori di misurazione perché richiede due misurazioni
  • Anca più difficile da misurare che misurare la vita
  • Più complessa da interpretare rispetto alla circonferenza della vita, poiché l'aumento del rapporto vita-fianchi può essere causato dall'aumento del grasso addominale o dalla diminuzione della massa muscolare magra attorno ai fianchi
  • Girare le misure in un rapporto porta a una perdita di informazioni: due persone con un BMI molto diverso potrebbero avere lo stesso WHR
  • Può essere difficile da misurare e meno preciso negli individui con un BMI di 35 o superiore

Skinfold Thickness

In questo metodo, i ricercatori usano uno speciale calibro per misurare lo spessore di un "pizzico" di pelle e il grasso sottostante in specifiche aree del corpo (il tronco, le cosce, la parte anteriore e posteriore del braccio e sotto la spalla lama). Le equazioni sono utilizzate per prevedere la percentuale di grasso corporeo in base a queste misurazioni.

Punti di forza

  • Conveniente
  • Sicuro
  • economico
  • Portatile
  • Veloce e facile (tranne in individui con un BMI di 35 o superiore)

limitazioni

  • Non accurato o riproducibile come altri metodi
  • Molto difficile da misurare in individui con un BMI di 35 o superiore

Impedenza bioelettrica (BIA)

L'apparecchiatura BIA invia una corrente elettrica piccola, impercettibile e sicura attraverso il corpo, misurando la resistenza. La corrente affronta più resistenza passando attraverso il grasso corporeo che passa attraverso la massa corporea magra e l'acqua. Le equazioni sono utilizzate per stimare la percentuale di grasso corporeo e la massa senza grasso. (1)

Punti di forza

  • Conveniente
  • Sicuro
  • Relativamente poco caro
  • Portatile
  • Veloce e facile

limitazioni

  • Difficile da calibrare
  • Il rapporto tra acqua corporea e grasso può cambiare durante la malattia, la disidratazione o la perdita di peso, riducendo la precisione
  • Non accurato come altri metodi, specialmente in individui con un BMI di 35 o superiore

Pesatura subacquea (densitometria)

Gli individui vengono pesati all'aria e immersi in un serbatoio.(1) I ricercatori usano le formule per stimare il volume corporeo, la densità corporea e la percentuale di grasso corporeo. Il grasso è più vivace (meno denso) dell'acqua, quindi qualcuno con grasso corporeo alto avrà una densità corporea più bassa rispetto a chi ha un basso grasso corporeo. Questo metodo viene in genere utilizzato solo in un ambiente di ricerca.

Punti di forza

limitazioni

  • Richiede tempo
  • Richiede che le persone siano immerse in acqua
  • Generalmente non è una buona opzione per bambini, anziani e individui con un BMI di 40 o superiore

Pletismografia a spostamento d'aria

Questo metodo utilizza un principio simile alla pesatura subacquea, ma può essere fatto nell'aria anziché nell'acqua. (1) Gli individui siedono in una piccola stanza indossando un costume da bagno; un esempio commerciale è il "Bod Pod". La macchina stima il volume del corpo in base alle differenze di pressione dell'aria tra la camera vuota e la camera occupata.

Punti di forza

  • Relativamente veloce e confortevole
  • preciso
  • Sicuro
  • Buona scelta per bambini, anziani, donne incinte, individui con un BMI di 40 o più, e altri individui che non vorrebbero essere immersi nell'acqua

limitazioni

Metodo di diluizione (idrometria)

Gli individui bevono acqua marcata con isotopi e danno campioni di liquidi corporei. I ricercatori analizzano questi campioni per i livelli di isotopi, che vengono poi utilizzati per calcolare l'acqua corporea totale, la massa corporea esente da grassi e, a sua volta, la massa grassa corporea. (1)

Punti di forza

  • Costo relativamente basso
  • preciso
  • Sicuro
  • Può essere utilizzato in individui con un BMI di 40 o superiore, così come nei bambini e nelle donne in gravidanza

limitazioni

  • Il rapporto tra l'acqua corporea e la massa magra può cambiare durante la malattia, la disidratazione o la perdita di peso, diminuendo l'accuratezza

Assorbtiometria a raggi X a doppia energia (DEXA)

I raggi X passano attraverso diversi tessuti del corpo a velocità diverse. Quindi DEXA utilizza due raggi a raggi X di basso livello per sviluppare stime di massa senza grasso, massa grassa e densità minerale ossea. (1) In genere, DEXA viene utilizzato solo per questo scopo nelle impostazioni di ricerca.

Punti di forza

limitazioni

  • L'attrezzatura è costosa e non può essere spostata
  • Non è possibile distinguere con precisione tra diversi tipi di grasso (grasso sotto la pelle, noto anche come grasso "sottocutaneo" vs grasso intorno agli organi interni o grasso "viscerale")
  • Non può essere usato con donne in gravidanza, poiché richiede l'esposizione a una piccola dose di radiazioni
  • La maggior parte dei sistemi attuali non può ospitare persone con un BMI di 35 o superiore

Tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica (MRI)

Queste due tecniche di imaging sono ora considerate i metodi più accurati per misurare la massa grassa del tessuto, degli organi e di tutto il corpo così come la massa muscolare magra e la massa ossea. (1) Le scansioni TC e MRI vengono in genere utilizzate solo per questo scopo nelle impostazioni di ricerca.

Punti di forza

  • preciso
  • Consente la misurazione di specifici compartimenti di grasso corporeo, come grasso addominale e grasso sottocutaneo

limitazioni

  • L'attrezzatura è estremamente costosa e non può essere spostata
  • Le scansioni TC non possono essere utilizzate con donne in gravidanza o bambini, a causa dell'elevata quantità di radiazioni ionizzanti utilizzate
  • Alcuni scanner MRI e CT potrebbero non essere in grado di ospitare persone con un BMI di 35 o superiore

Riferimenti

1. Hu F. Misurazioni di adiposità e composizione corporea. In: Hu F, ed. Epidemiologia dell'obesità. New York City: Oxford University Press, 2008; 53-83.

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