Il cocco aumenta i livelli di colesterolo?

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La noce di cocco è interessante in quanto si adatta vagamente alle esigenze di classificazione di un frutto, una noce e un seme. Secondo la Library of Congress, tuttavia, una noce di cocco è tecnicamente una drupa, o un frutto denocciolato che presenta un centro di pietra dura che racchiude un singolo seme. In forma grezza, una noce di cocco ha tre strati che includono l'esocarpo esterno, il mesocarpo medio e lo strato interno dell'endocarpo. Anche se la noce di cocco ha un alto valore nutrizionale, idee sbagliate riguardanti il ​​suo contenuto di grassi saturi possono farti credere che possa aumentare i livelli di colesterolo.

Identificazione

Anche se la noce di cocco stessa è un alimento privo di colesterolo, il contenuto di grassi saturi in tutte le forme di cocco è elevato, con il 69% di grassi saturi sia nelle forme essiccate e cremose che nel 24% nel latte di cocco. Come osserva la Harvard School of Public Health, la maggior parte dei grassi saturi influisce sul colesterolo totale aumentando il livello di lipoproteine ​​a bassa densità, o di colesterolo cattivo, nonché di lipoproteine ​​ad alta densità o di colesterolo buono. Secondo l'autrice e nutrizionista Dr. Mary G. Enig, la composizione molecolare del grasso saturo in cocco e olio di cocco lo rende un'eccezione alla regola generale.

Struttura

Il Coconut Research Center afferma che le molecole di acidi grassi presenti nel cocco sono diverse a causa della lunghezza della catena di carbonio di ogni molecola. Secondo la rivista Nutrition Review, la maggior parte dei grassi saturi sono acidi grassi a catena lunga contenenti da 12 a 18 atomi di carbonio. Gli acidi grassi a catena media sono più corti, con solo da 6 a 10 atomi di carbonio. Come osserva Enig, l'olio di cocco contiene circa il 57 percento di acidi grassi a catena media, con il 50 percento di acido laurico e il 6-7 percento di acido caprico.

Significato

Le differenze di dimensioni influenzano significativamente il modo in cui il corpo metabolizza gli acidi grassi a catena lunga e media e determina l'effetto che hanno sul colesterolo. Gli acidi grassi a catena lunga assorbono nel sangue dove possono avere un effetto immediato sui livelli di colesterolo nel sangue. Gli acidi grassi a catena media più piccola, tuttavia, vanno direttamente al fegato dove diventano una fonte di energia rapida piuttosto che un fattore di innalzamento del colesterolo. Secondo Bruce Fife, autore di "Coconut Cures: Prevenire e trattare problemi di salute comuni con il cocco", l'olio di cocco si comporta più come un carboidrato che come un grasso.

Expert Insight

Oltre alla composizione di acidi grassi del cocco e al suo effetto sul colesterolo, uno studio pubblicato nel 2004 sul "Journal of Medicinal Food" ha mostrato una connessione tra la fibra contenuta nei fiocchi di cocco e una riduzione del colesterolo nel sangue. Lo studio ha utilizzato farina di cocco, una buona fonte di fibre solubili e insolubili e ha ottenuto risultati che hanno mostrato una significativa riduzione sia dei livelli di colesterolo totale che dei livelli di colesterolo LDL.

considerazioni

Le noci di cocco forniscono nutrimento attraverso carne, succo di frutta, latte e olio e sono una buona fonte di proteine, fibre, vitamina C, tiamina e acido folico e minerali, calcio, ferro e fosforo. Il suo alto valore nutrizionale, combinato con numerosi benefici per la salute, portano il Coconut Research Center ad elencare la noce di cocco come alimento funzionale o un alimento che fornisce benefici oltre alla nutrizione.

Riferimenti (6)

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Crediti fotografici:

  • Jose Luis Pelaez / Stockbyte / Getty Images

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