Nutrizione basata sulla scienza

Una delle campagne propagandistiche di maggior successo nell'ambito dell'assistenza sanitaria negli ultimi decenni è stata il re-branding della nutrizione come "alternativa" o fuori dalla corrente principale della medicina scientifica. Mi sono meravigliato di quanto successo abbia avuto questa campagna, nonostante tutte le prove storiche del contrario. Suppongo che questo sia in parte una manifestazione della memoria a breve termine del pubblico, ma sembra anche riflettere la psicologia di base.

Un po 'di storia

Ci sono prove che la maggior parte delle antiche culture riconosceva l'importanza della dieta in salute. I greci hanno riconosciuto sia i benefici di una dieta variata che le conseguenze negative per la salute dell'obesità, per esempio. Ma la conoscenza della nutrizione era limitata a queste ampie osservazioni e si mescolava alla superstizione e alle credenze culturali.

La scienza della nutrizione risale probabilmente al 1614, quando lo scorbuto (la malattia che deriva dalla carenza di vitamina C) è stato inizialmente riconosciuto come una carenza alimentare, che poteva essere curata mangiando frutta e verdura fresca. Nel 1747 Lind condusse quella che potrebbe essere la prima sperimentazione clinica - confrontando sistematicamente varie diete per il trattamento dello scorbuto e scoprendo che gli agrumi erano la chiave del trattamento.

Dal 1928 al 1933, due gruppi di ricerca hanno isolato l'acido ascorbico (il nome chimico della vitamina C): un gruppo di ricerca ungherese di Joseph L Svirbely e Albert Szent-Györgyi e il ricercatore americano Charles Glen King. Albert Szent-Györgyi è stato insignito del premio Nobel per la medicina nel 1937 per la sua parte nella scoperta.

Precedentemente, nel 1912, Casimir Funk sviluppò il concetto di vitamine (così chiamato perché pensava che fossero chimicamente tutte ammine - quindi "ammine vitali" o vitamine). Le vitamine non sono, si scopre, tutte le ammine, ma sono definite come micronutrienti essenziali per la funzione biologica, ma non possono essere sufficientemente sintetizzati da un organismo e quindi devono essere ottenuti nella dieta.

Altri componenti di una dieta salutare includono altri micronutrienti, come minerali e oligoelementi, e i macronutrienti - quelli che ci danno le nostre calorie e le principali componenti strutturali. I macronutrienti includono carboidrati, grassi e proteine.

Nutrizione in medicina

Ci sono state tre principali tendenze concettuali (non mutuamente esclusive) nel pensare alla nutrizione in medicina e in salute. Il primo era il concetto di carenza: una quantità insufficiente di un nutriente critico può causare la malattia. La scienza della nutrizione e l'intervento nel XIX e nel XX secolo si sono concentrati sulla malnutrizione, identificando i nutrienti specifici e le malattie causate dalla loro carenza e sul ruolo dell'integrazione nella salute pubblica. Questo approccio ha portato allo iodio nel sale, alla vitamina D nel latte e alle indennità dietetiche raccomandate (che sono fondamentalmente il minimo necessario per evitare carenze).

Come estensione del modello di malnutrizione c'era il riconoscimento che determinati stati o situazioni di malattia hanno aumentato le esigenze nutrizionali. Ad esempio, quando si combattono gli individui affetti da cancro in genere hanno aumentato significativamente le esigenze nutrizionali e caloriche. Una maggiore nutrizione può quindi evitare la perdita di peso a causa del cancro e aiutare a combattere la malattia e superare lo stress della chemioterapia. È anche riconosciuto che la guarigione delle ferite dopo un infortunio o un intervento chirurgico richiede in particolare vitamina C e un aumento della nutrizione in generale.

Nella seconda metà del 20 ° secolo e proseguendo nella nutrizione basata sulla scienza del 21 ° secolo, sono stati aggiunti due nuovi quadri concettuali. Il primo è pensare all'alimentazione in eccesso, ovvero assumere troppe cose nelle nostre diete come fattore di rischio per la malattia. Qui l'attenzione si è concentrata sui macronutrienti: troppo del tipo sbagliato di grasso come fattore di rischio per la malattia vascolare e troppi carboidrati come rischio di diabete di tipo II sono esempi importanti. Ma anche troppo sale come rischio per l'ipertensione, e anche la possibilità di troppo ferro nella dieta di uomini e donne non-mestruate.

L'altro concetto che è stato aggiunto all'approccio scientifico alla nutrizione è il riconoscimento che specifici nutrienti possono ridurre il rischio di sviluppare determinate malattie e possono persino trattare una malattia esistente. Per dare alcuni esempi dalla mia specialità - vitamina B2 e coenzima Q10 hanno dimostrato di ridurre l'emicrania, la vitamina B6 può essere utile nella guarigione dei nervi (ad esempio dalla sindrome del tunnel carpale), e il folato è essenziale per le donne in gravidanza per ridurre il rischio di spina bifida.

Pertanto, per riassumere, l'alimentazione basata sulla scienza include il riconoscimento delle carenze nutrizionali, il maggiore bisogno di nutrizione in situazioni di stress fisiologico, i rischi di eccesso di dieta e il ruolo di specifici nutrienti nel mitigare specifiche malattie e condizioni. Tutto questo fa parte della formazione medica standard, della ricerca medica in corso e della pratica quotidiana. Gli esempi che ho fornito sopra sono intesi come rappresentativi e non esaustivi. Inoltre, le conclusioni specifiche sono incerte e cambieranno man mano che vengono raccolti nuovi dati.

Pseudoscienza nutrizionale

Le affermazioni nutrizionali sono importanti tra prodotti e servizi sanitari che si trovano al di fuori della medicina basata sulla scienza. Parte della ragione di ciò è normativa: gli integratori sono spesso regolamentati come cibo, piuttosto che come farmaci, e quindi soggetti a meno regolamentazione e supervisione. L'integrazione nutrizionale è anche altamente vendibile, perché sembra meno invasiva e meno rischiosa rispetto ad altre modalità.

Esistono molti benefici per la salute legittimi per nutrienti specifici. Tuttavia, le affermazioni relative alla terapia nutrizionale spesso vanno ben oltre le prove o la plausibilità scientifica.Alcuni promotori arrivano ad affermare che una cattiva alimentazione è la causa della maggior parte o addirittura di tutte le malattie e malattie, e quindi tutte le malattie umane possono essere curate con l'integrazione.

Poiché tali affermazioni non sono supportate dalla scienza attuale, sembra che l'industria abbia deciso di fare un attacco preventivo contro le critiche scientifiche. Pertanto hanno creato, come parte della loro strategia di marketing, l'idea che la comunità medica non capisca, valuti o studi il ruolo della nutrizione nella salute. Alcuni arrivano addirittura ad affermare che esiste una cospirazione per nascondere informazioni scientifiche reali sulla nutrizione.

Conclusione: la nutrizione è essenziale per la salute

La nutrizione è una parte essenziale della salute e della medicina, e la scienza nutrizionale è un programma di ricerca vivace e di successo. Tuttavia, la nutrizione è anche un obiettivo comune di marketing dubbio e pseudoscienza medica dannosa. I lettori sono incoraggiati ad avere un sano scetticismo nei confronti di affermazioni nutrizionali che sembrano troppo belle per essere vere, adottare un approccio ostile nei confronti della scienza e della medicina tradizionali, e specialmente quelli che affermano che esiste una cospirazione per mettere a tacere la verità sulla nutrizione.

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